Τετάρτη, 10 Οκτωβρίου 2012

Έφτασε στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό η πρώτη εμπορική αποστολή ανεφοδιασμού


To Dragon (πάνω) συνελήφθη από το ρομποτικό βραχίονα του σταθμού και μεταφέρθηκε στη θυρίδα πρόσδεσης
To Dragon (πάνω) συνελήφθη από το ρομποτικό βραχίονα του σταθμού και μεταφέρθηκε στη θυρίδα πρόσδεσης   (Φωτογραφία:  NASA TV )


Χόθορν, Καλιφόρνια
Σχεδόν τρεις μέρες μετά την εκτόξευσή της από τη Φλόριντα, η μη επανδρωμένη κάψουλα Dragon της εταιρείας SpaceX έφτασε την Τετάρτη στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) για την παράδοση μισού τόνου προμηθειών.

Είναι το πρώτο σκάφος ιδιωτικής εταιρείας που φτάνει στο πολυεθνικό τροχιακό συγκρότημα.

Η SpaceX έχει αναλάβει να πραγματοποιήσει ακόμα 11 αποστολές, στο πλαίσιο συμβολαίου 1,6 δισεκατομμυρίων με τη ΝASA.

«Φαίνεται ότι δαμάσαμε τον Δράκο» είπε η Αμερικανίδα Σουνίτα Ουίλιαμς, κυβερνήτης του ISS, όταν ο ρομποτικός βραχίονας του σταθμού συνέλαβε την κάψουλα και την έφερε κοντά στη θυρίδα πρόσδεσης.

Η διαδικασία, την οποία επιβλέπει το Κέντρο Ελέγχου της NASA στο Χιούστον, καθώς και το κέντρο ελέγχου της SpaceX στην Καλιφόρνια, επρόκειτο να ολοκληρωθεί λίγες ώρες αργότερα.

Το τριμελές πλήρωμα του σταθμού θα πρέπει στη συνέχεια να ξεφορτώσει τα 453 κιλά τροφίμων, αναλώσιμων και εξοπλισμού από το Dragon. Δύο εβδομάδες αργότερα, το Dragon θα πέσει με αλεξίπτωτο στον Ειρηνικό γεμάτο πειραματικό εξοπλισμό για ανάλυση.

Η SpaceX μπορεί να πανηγυρίζει για την επιτυχή άφιξη στον ISS, ωστόσο η εκτόξευση της περασμένης Κυριακής δεν προχώρησε χωρίς προβλήματα. Ο πύραυλος Falcon 9 της εταιρείας, ο οποίος μετέφερε το Dragon σε τροχιά, μετέφερε και έναν μικρό δορυφόρο τηλεπικοινωνιών ως δευτερεύον φορτίο. Ένας από τους προωστήρες του Falcon 9 έσβησε πρόωρα και ο δορυφόρος τέθηκε τελικά σε λανθασμένη τροχιά.

Η SpaceX, με έδρα το Χόθορν της Καλιφόρνια, είναι μία από τις δύο εταιρείες που έχουν εξασφαλίσει συμβόλαια με τη NASA για την αναπλήρωση των διαστημικών λεωφορείων της, τα οποία παροπλίστηκαν πέρυσι. Η δεύτερη εταιρεία είναι η Orbital Sciences Corp., με έδρα τη Βιρτζίνια, η οποία θα λάβει συνολικά 1,9 δισ. δολάρια για οκτώ αποστολές ανεφοδιασμού στον ISS.

Η SpaceX αναπτύσσει τώρα μια νέα έκδοση της κάψουλας Dragon για επανδρωμένες αποστολές. Ακόμα τρεις αμερικανικές εταιρείες αναπτύσσουν τέτοια σκάφη για τα πληρώματα του ISS.

Μέχρι τότε, οι μεταφορές πληρωμάτων από και προς το τροχιακό συγκρότημα έχουν ανατεθεί αποκλειστικά στα ρωσικά Soyuz.
Newsroom ΔΟΛ

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου